Als ondernemer richtte hij nexxworks op dat bij klanten het vermogen tot 'radicale innovatie' aanwakkert. Als docent aan internationale businessscholen en als veelgevraagd spreker inspireert hij toehoorders wereldwijd om nu in actie te komen voor de dag na morgen.

 

Als auteur van The network always wins schreef hij ‘een survivalgids voor wie de toekomst in handen wil nemen’. We spraken met Peter Hinssen over zijn visie op radicale innovatie, en wat het vraagt van bedrijven om daarin succesvol te zijn. “Als de wereld om je heen zo snel verandert, wordt wendbaarheid misschien het belangrijkste criterium voor succes. Dat is waar bedrijven naar op zoek zijn.”

 

Wat ziet u dan in Silicon Valley waardoor u denkt ‘this could be the big one’?

“Een analogie die ik heel mooi vind is de geschiedenis van de luchtvaart. Iedereen weet dat we in 1903, op het strand bij Kitty Hawk in North Carolina, hebben leren vliegen. Maar dat is niet waar! Al 160 jaar voor de gebroeders Wright is de wet van Bernouilli geformuleerd die precies beschrijft hoe de luchtstroom over een vleugelprofiel lift kan genereren. Maar dat is 160 jaar puur wiskunde geweest, een theorie. De Wright-broers hebben als eerste een 12pk-motor op een vleugel geplakt die licht genoeg en net voldoende sterk was om voor het eerst lift te genereren. Ik denk dat we met AI en machine learning nu op hetzelfde punt zitten: we weten al sinds 1956 hoe dat moet, maar het bleef vooral theorie omdat we nooit de benodigde rekenkracht hadden. Nu zien we dat de ene na de andere mijlpaal gehaald wordt. In 2016 is de beste go-speler ter wereld verslagen door AlphaGo, een zelflerend algoritme van Google-dochter DeepMind. Om dit in perspectief te zetten: AlphaGo is een general purpose AI-systeem, dus niet speciaal gebouwd om goed go te spelen. AlphaGo is het equivalent van de 12pk-vliegtuigmotor van de Wright-broers. We waren op bezoek bij Pieter Abbeel, een Belg die het roboticalab in Berkeley runt, en hij beweert dat AlphaGo een net iets krachtiger combinatie van neuronen en synapsen heeft dan de hersenen van een veldmuis. Als je de computerkracht equivalent aan de combinatie van neuronen en synapsen in het menselijk brein wilt gebruiken, dan ga je naar Amazon Web Services en huur je die voor 5.000 dollar per uur. Dat betekent dat het nu nog geen nut heeft om iemand die in accounting werkt, en eigenlijk algoritmisch werk doet, te vervangen door een computer. Maar die kosten schieten omlaag. Abbeel kan zo uitrekenen wanneer een algoritme het wel goedkoper zal kunnen en een accountant dus in principe overbodig wordt.”

 

Dat gaat wellicht sneller dan veel mensen vermoeden.

“Absoluut, ik denk nu echt dat we in stroomversnelling zitten. Eind oktober heeft een zelfrijdende truck voor het eerst een lading Budweiser bier afgeleverd, bijna 200 kilometer verderop. Als je daarover doordenkt: het zal niet lang duren dat verzekeringsmaatschappijen inzien dat een mens achter een stuur plaatsen waarschijnlijk ettelijke keren risicovoller is dan het door een algoritme te laten doen. En wat gaan we dan met al die truckchauffeurs doen? We gaan een grote herverdeling van arbeid zien waarvan de socio-economische gevolgen echt significant kunnen zijn. Ik ben overtuigd dat dat snel gaat komen. Ik ben een echte techo-optimist, maar die maatschappelijke verschuiving is beangstigend, daar zullen we ons op moeten bezinnen. Kunnen we als land, als regio, als bedrijf of individu die tempoversnelling aan? België is nu in shock na reorganisatie bij ING [de bank kondigde in oktober 2016 aan 7.000 banen te zullen schrappen, waarvan de helft in België. - red.], maar na ING hebben nog drie banken grote reorganisaties in België aangekondigd. Dit zijn voor een deel de naweëen van de bankencrisis, maar technologische ontwikkeling en digitalisering spelen de hoofdrol. Het feit dat een bank met een derde minder personeel wil groeien, geeft aan dat er echt iets aan het veranderen is. En dit is nog maar het begin. Dit gaat niet over een beetje bijsturen, dit gaat over de vraag hoe banken relevant kunnen blijven.”

 

Lees verder in de digitale Fortify.

Tekst: Jeroen Kerkhof