close icon-linkedin icon-twitter icon-facebook icon-mail icon-google-plus icon-search icon-phone
What are you looking for?
Carver
case 19 aug 2019

De nieuwe Carver: rebels maar wel praktisch

In 2002 bracht een eerder model de presentatoren van Top Gear tot uitzinnige vreugde. In 2019 komt een volledig nieuwe versie van de Carver op de markt. De elektrische driewieler met gesloten cabine is veel praktischer en betaalbaarder geworden dan zijn voorganger, maar biedt nog altijd een sensationele rijervaring. Het geheim daarachter is het actieve kantelmechanisme dat uitvinder Chris van de Brink ontwikkelde. "Het geeft ook na twintig jaar nog steeds zo'n fijn gevoel om in een Carver te rijden, het heeft me altijd verbaasd dat dat niet overal aanslaat."

In die jaren heeft nog bijna niemand het snowboarden ontdekt. Chris van den Brink, al van jongs af handig met draai- en freesbanken, lasapparaten en dergelijke, maakt zijn eerste boards daarom maar gewoon zelf. Want hoe gaaf is het niet om bochten door te vliegen op een plank die speciaal daarvoor is ontworpen, in plaats van op suffe traditionele ski's die het liefst rechtuit willen? Zo gaaf dat Van den Brink in 1988 al professioneel snowboarder in Oostenrijk is nog voor hij zijn studie vliegtuigbouw in Haarlem afrondt. "Ik was er zo vroeg bij dat je al snel goed genoeg was om prof te kunnen worden." In de zomer van 1994 komt Van den Brink, op aandringen van zijn vader en met grote tegenzin, even naar Nederland om alsnog af te studeren. "De dag voor het laatste tentamen ben ik teruggekomen. Ik leerde wel makkelijk en ik heb daarom toch dat papiertje maar even gehaald. Verder heb ik er nooit iets aan gehad." Zijn vader, eigenaar van een bedrijf in spuitgietonderdelen, is in die tijd bezeten van het idee om een eenpersoons-brede auto te maken: veel efficiënter, zuiniger en milieuvriendelijker dan gewone auto's. Waarom heb je 2000 kilo staal nodig om 1 persoon van 80 kg te vervoeren? Hij heeft een paar studenten gevraagd daarvoor verschillende ideeën uit te werken. Meest veelbelovend is een ontwerp met twee wielen, een kantelende cabine en opklapbare zijwielen voor de veiligheid.

Wat we direct in een basisoctrooi hebben beschermd is ons inzicht; stuurkracht is kantelhoek. Eigenlijk zit daar geen intelligentie achter, dat is puur natuurkunde.

Het kwartje valt

Een van de medeontwerpers is Harry Kroonen, nog altijd Van den Brinks rechterhand en "sparringpartner voor maffe ideeën." Samen zullen ze wel even een prototype bouwen, zomers wordt er toch weinig gesnowboard. "Dat eerste model op twee wielen met zijwieltje werkte alleen voor geen meter. Het reed als een motor maar had de besturing van een auto. Bijna niemand kon daarmee uit de voeten." Bovendien zitten er de nodige gebreken in. Eenmaal gekanteld blijft de cabine soms vastzitten en wil dan niet meer terug in een verticale stand. Bij het wegrijden met een gekantelde cabine trekt het stuur enorm. "Daardoor viel voor ons het kwartje! De kracht op het stuur is een precieze maat voor hoe fout je hangt. Dus als de stuurkracht nul is, hang je onder de goede hoek. Dat geldt ook in een bocht."

Op basis van het principe 'stuurkracht bepaalt kantelhoek' wordt een nieuw prototype gebouwd, nu met twee achterwielen en één voorwiel. Dat werkt meteen, iedereen rijdt er zo mee weg. En dat niet alleen: schuin hangend een bocht nemen zonder zijwaartse krachten te voelen geeft een spectaculaire rijervaring. Van den Brink senior wil het model de EcoCar noemen, maar daar is junior faliekant op tegen. "Eco is niet gaaf, daarom kopen mensen geen voertuig. Misschien nu wel, maar toen niet. Ik wilde de sensatie benadrukken die je voelt bij het rijden. Het concept is rebels maar wel praktisch, net als snowboarden." Zo ontstaat de Van den Brink Carver, genoemd naar de bochtentechniek uit het snowboarden.

Chris van den Brink
Chris van den Brink

The best gadget of them all

Dan volgt het lyrische Top Gear-filmpje waarin de Carver One 'the best gadget of them all' en 'a miniature road-going fighter plane' wordt genoemd. Presentator Jeremy Clarkson zegt nog nooit zo veel fun in een auto te hebben gehad als in de Carver One. "Na die uitzending werden we van over de hele wereld benaderd door mensen die een Carver wilden hebben. Ik kon ze alleen niet maken." Motorleverancier Daihatsu moet namelijk  van nieuwe eigenaar Toyota uitgerekend op dat moment stoppen met leveringen aan klanten als Van den Brink. "Voordat we dat hadden opgelost waren we een paar maanden verder. Zo lang konden we ons bedrijf niet overeind houden." Van den Brink gaat in 2009 failliet. De meesterzet: de octrooien worden buiten het faillissement gehouden en blijven in handen van de familie.

In de jaren die volgen stelt een stroom licentie-inkomsten Van den Brink en Rosier in staat om in ieder geval de octrooien in stand te houden. Al die tijd blijft Van den Brink overtuigd van de kracht van zijn oorspronkelijke concept, gesterkt door af en toe een ritje in zijn Carver. De ideeën blijven zich ontwikkelen en samen met CEO Anton Rosier (Van den Brink verkiest de functie van technisch directeur) besluit hij in 2014 tot een nieuwe poging de Carver op de markt te brengen. Fietsenproducent Accell investeert in 2017 in de doorontwikkeling van het eerste prototype. Wat blijft is het basisidee: stuurkracht is kantelhoek. Verder is vrijwel alles aan de nieuwe Carver anders.

Forenzen, thuiszorgers en advocaten

Het belangrijkste verschil is echter dat de aandrijving nu volledig elektrisch is. De nieuwe Carver heeft een topsnelheid van 49 km per uur en iedereen boven de 16 mag er in rijden. In het stadsverkeer moet hij het gat tussen de elektrische scooter en de elektrische auto opvullen. Hij is praktisch, voor bijvoorbeeld de forens die met een droog pak op zijn werk wil aankomen, en voor thuiszorgers en makelaars die nu veel tijd kwijt zijn met het zoeken van een parkeerplek maar hun Carver straks gewoon op de stoep mogen parkeren. Hij is zo smal dat hij door de voordeur of schuurdeur naar binnen kan en dat je er langs de rij voor het stoplicht mee kunt rijden (Van den Brink: "Maar dat kon ik ook met de oude Carver").