close icon-linkedin icon-twitter icon-facebook icon-mail icon-google-plus icon-search icon-phone icon-instagram
Wat zoekt u?
Micreos
case 8 aug 2019

Fagen: natuurlijke vijanden van bacteriën die helpen bij huidaandoeningen

De Staphylococcus aureus is een akelig beestje. Deze bacterie speelt een kwalijke rol bij allerlei chronische huidaandoeningen zoals eczeem, acne en psoriasis. Hoe pak je deze bacterie aan zonder dat je tegelijkertijd alle goede bacteriën doodt die belangrijk zijn voor onze gezondheid? En hoe bestrijd je de MRSA-variant, beter bekend als de ziekenhuisbacterie of de 'superbug', die resistent is tegen de meeste antibiotica en daarom zelfs dodelijk kan zijn? Micreos keek het kunstje af van bacteriofagen - letterlijk: bacterie-etende virussen - die al miljarden jaren de natuurlijke vijanden van bacteriën zijn.

"Ons aha-moment kwam toen we ontrafeld hadden hoe fagen bacteriën doden", zegt CEO Mark Offerhaus. "Met dat inzicht kunnen we voor het eerst een alternatief bieden voor antibiotica dat selectief is en waartegen geen resistentie verwacht wordt."

Micreos is in veel opzichten geen gewoon biotechbedrijf. Dat begint al bij de achtergrond van oprichter en CEO Mark Offerhaus. Na een rechtenstudie in Leiden vertrok hij voor ING naar Japan. "Dat was een fantastische tijd waarin ik betrokken was bij de bouw van een levensverzekeringsbedrijf in een totaal andere cultuur. Van mijn mentor daar heb ik geleerd wat ondernemen is, hoe je besluiten neemt, hoe je tegelijk ontzettend veel plezier én succes kunt hebben."

De jaren in Japan wakkerden bij Offerhaus ook de wil aan om een positieve bijdrage aan de wereld te leveren. Na terugkeer in Nederland verruilt hij de financiële wereld voor die van de biotechnologie. Het mooie van de biotechnologie is dat veel mensen intrinsiek gemotiveerd zijn door de behoefte om zinvolle bijdrage te leveren. Het is ook een kruispunt van veel verschillende wegen: innovatie en technologie, maar ook: mensen en zaken, communicatie en planning. Voor mij werd het credo: denken, durven doen. De problematiek van antibiotica-resistentie kondigde zich in die tijd al aan, en zo raakte ik in dit domein terecht.

HAMAPASAP als leitmotiv

Die cultuur van Micreos is sinds een jaar gevangen in de kreet HAMAPASAP. Het begrip werd geboren tijdens een bijeenkomst waarin Offerhaus met een aantal medewerkers de strategie doornam. "Een van de belangrijke thema's voor ons is schaalbaarheid. Onze technologie heeft zo veel potentie, we kunnen zo veel doen, we moeten opschalen om zoveel mogelijk mensen te kunnen helpen. Help As Many As Possible As Soon As Possible, schreef ik als doelstelling op het bord. HAMAPASAP dus. Dat vonden we leuk, het bleef hangen en sindsdien is het voor ons een leitmotiv."

Onze technologie is het eerste middel dat selectief ongewenste bacteriën doodt en waartegen geen resistentie ontstaat.

Een game changer in de behandeling van huidaandoeningen

In Nederland hebben ruim 900.000 mensen last van eczeem, een vaak chronische huidaandoening die gepaard gaat met roodheid, ernstige jeuk, ontstekingen en opvlammingen die getriggerd kunnen worden door allerlei omgevingsfactoren en stress. "Mensen onderschatten de impact die eczeem kan hebben op de kwaliteit van leven", zegt Offerhaus. "bij kleine kinderen is die impact groter dan voor vrijwel alle andere aandoeningen." Gladskin™ werkt niet alleen tegen eczeem, maar in principe tegen alle huidaandoeningen waarbij de Staphylococcus aureus bacterie een rol speelt. Dat is het geval bij circa 70% van de mensen met eczeem, maar ook bij veel mensen met rosacea, bepaalde vormen van acne, psoriasis, en diabetische wonden.

Gladskin™ heeft een ander aangrijpingspunt dan de antibiotica of corticosteroïden die nu vaak als standaardbehandeling worden gegeven bij deze aandoeningen. "Met onze technologie hebben we voor het eerst een middel dat selectief ongewenste bacteriën doodt en waartegen geen resistentie ontstaat. De Staphylococcus aureus wordt binnen seconden opgeruimd, zijn goedaardige zusje Staphylococcus epidermis blijft echter onaangetast. En omdat er geen resistentie ontstaat tegen Gladskin en het niet ingrijpt in het immuunsysteem, kunnen patiënten het dagelijks en zo lang gewenst gebruiken. Dat is echt een game changer."

Ons aha-moment

Zo werd Micreos in 2014 ook aangekondigd op de voorpagina van The Times, onder de kop 'Scientists create drug to replace antibiotics - Breakthrough in fight against superbugs'. Voor de toepassing van Micreos' endolysine-technologie werd immers als eerste gedacht aan MRSA, een resistente variant van S. aureus. Het ontwikkelen van zo'n wapen tot een goedgekeurd geneesmiddel is echter een langdurig traject. Een zalf, crème of gel voor de huid op basis van dezelfde technologie kon sneller geregistreerd worden. "In 2011 hadden we ons aha-moment en zagen we in hoe we op basis van fagentechnologie ook middelen voor menselijke toepassingen konden ontwikkelen. In 2013 hadden we de eerste producten op de markt. Dat is buitengewoon snel."

 

Mark Offerhaus
Mark Offerhaus

Groeiambities én zorgen dat het leuk blijft

De ambitie van Micreos is om zelfstandig zo snel mogelijk verder te groeien, waar nodig met partners in marketing en distributie. Ter versterking van de research is dit jaar een vestiging in Zürich geopend. Om straks ook de grootste markt ter wereld te kunnen bedienen staat voor dit najaar de oprichting van Micreos USA gepland. Om dat allemaal te kunnen financieren heeft Micreos dit jaar een financieringsronde van 30 miljoen euro succesvol afgerond.

Blijft er ruimte voor HAMAPASAP als Micreos nog veel groter groeit? "Absoluut! In mijn tijd in Japan heb ik geleerd dat een van de belangrijkste succesfactoren bij het ondernemen is dat je de goede mensen om je heen kiest. En een van de voorrechten die ik mezelf als oprichter van het bedrijf gun is daarop te sturen en te zorgen dat er ruimte blijft voor ons leitmotiv. Dat vraagt speciale aandacht en daar ben ik dagelijks mee bezig. Weinig geeft meer voldoening dan een bedrijf te bouwen en tegelijk zoveel mogelijk mensen te helpen."