close icon-linkedin icon-twitter icon-facebook icon-mail icon-google-plus icon-search icon-phone
What are you looking for?
burger nlo
article 17 jan 2019

Geen Big Mac meer in de EU?

Geschreven door Korstiaan Groot
De Europese merkenautoriteit (EUIPO) heeft het merk BIG MAC van McDonald’s vervallen verklaard. De merknaam van de wereldwijd geserveerde hamburger zou voor meer dan vijf jaar niet op een normale manier zijn gebruikt. Het verhaal is door veel media opgepikt, maar hoe het zit het nu eigenlijk echt?

Gebruiksplicht

Merkregistraties hebben een gebruiksplicht. Dit houdt in dat een merk moet worden gebruikt voor de waren en/of diensten waarvoor het staat ingeschreven. Wanneer een derde partij meent dat dit niet is gebeurd voor een aaneengesloten periode van vijf jaar, kan het een zogeheten doorhalingsactie starten.

Het BIG MAC-merk staat in de EU sinds 1998 geregistreerd op de naam van McDonald’s. Supermac’s, een Iers fastfoodketen dat sinds 1978 hamburgers bakt, ligt al geruime tijd met McDonald’s in de clinch ligt omtrent haar naam. Als gevolg hiervan deed zij in april 2017 een verzoek bij het EUIPO om het BIG MAC-merk door te halen wegens niet-gebruik. Het was daarna aan McDonald’s om te bewijzen dat het merk wel degelijk werd gebruikt in de vijf voorafgaande jaren aan het verzoek. Nu zou je denken dat dit weinig problemen op zou opleveren, aangezien er op iedere straathoek een McDonald’s restaurant is te vinden waar de Big Mac over de toonbank gaat. Het lijkt er echter op dat McDonald’s te lichtzinnig is omgesprongen met de doorhalingsactie.

 

Aangeleverde bewijsstukken

McDonald’s bracht de volgende bewijsstukken in het geding:

  • Verklaringen van verschillende vertegenwoordigers waarin hoge verkoopcijfers werden geclaimd;
  • Brochures en uitdraaien van advertentieposters waarin reclame werd gemaakt voor de BIG MAC hamburger
  • De verpakking van de BIG MAC;
  • Print screens van verschillende McDonald’s websites waarop de BIG MAC staat afgebeeld;
  • Een uitdraai van Wikipedia met daarop informatie over de hamburger

 

Geen voldoende bewijs van gebruik

Het EUIPO heeft nogal wat aan te merken op het bewijs. Allereerst benadrukt het dat ieder bewijsstuk afkomstig is van McDonald’s zelf. Tevens verklaart het EUIPO dat het feit dat een merk zichtbaar is op een website, nog niet aantoont dat het merk op een normale, merkrechtelijke manier wordt gebruikt. Zo heeft McDonald’s nagelaten om bezoekersaantallen van de websites te overleggen, is het niet duidelijk of de Big Mac online kon worden besteld en indien dit het geval was, in welke mate dit zou zijn gebeurd.

Wat betreft de brochures en de advertentieposters stelt het EUIPO dat het niet duidelijk is hoe deze zijn verspreid, aan wie ze zijn aangeboden en of dit heeft geleid tot potentiële en/of daadwerkelijke verkopen. Tenslotte wordt Wikipedia niet beoordeeld als betrouwbare bron.

Al met al concludeert het EUIPO dat het bewijs niet voldoende is om het gebruik aan te tonen. Met name documenten en data omtrent het aanbieden en de verkoop van producten onder de naam BIG MAC ontbreekt. Het merk wordt daarom vervallen verklaard vanaf het moment van het verzoek van Supermac’s, te weten 11 april 2017.

 

McDonald's in beroep

McDonald’s heeft inmiddels aangegeven in beroep te gaan tegen deze beslissing. Tijdens het hoger beroep zullen er nieuwe bewijsstukken mogen worden ingediend. Ook zal het merk niet worden doorgehaald zolang de beroepszaak loopt. De berichten in de media dat McDonald’s haar rechten op de BIG MAC heeft verloren zijn dus ietwat voorbarig. Het is voor McDonald’s echter wel te hopen dat het zich niet weer het kaas van het (hamburger)brood laat eten.