close icon-linkedin icon-twitter icon-facebook icon-mail icon-google-plus icon-search icon-phone
What are you looking for?
tulpen
blog 31 jul 2018

Battle of the tulips: Ilja Gort verliest van wodkamerk

Geschreven door Bart ten Doeschate
De Nederlandse wijnmaker Ilja Gort heeft opnieuw een kort geding verloren, dat hij dit keer had aangespannen tegen het Katwijkse vodkamerk Clusius.

Clusius

Het bedrijf van Gort is houder van het woordmerk ‘La Tulipe’, onder meer in de Benelux, dat is geregistreerd voor wijnen. De distilleerderij Clusius brengt een wodkamerk op de markt onder de naam ‘Clusius’. De wodka is deels gemaakt van tulpenbollen. Om die reden drukt Clusius op de wodkafles een afbeelding van een tulp en het woord ‘TULIP’:

La Tulipe

Kort geding

Gort meent dat hiermee inbreuk wordt gemaakt op de merkrechten voor ‘La Tulipe’ en spant een kort geding aan. Volgens Clusius is er geen sprake van merkinbreuk, omdat de term ‘Tulip’ alleen wordt gebruikt om aan te geven dat de wodka van tulpen(bollen) is gemaakt.

Géén inbreuk: beschrijvend gebruik

In het kort geding trekt Gort aan het kortste eind. De term ‘Tulip’ verwijst volgens de rechter inderdaad naar één van de ingrediënten van de wodka. Hoewel Gort een merkregistratie heeft voor ‘La Tulipe’ kan hij hiermee niet verbieden dat anderen de term te gebruiken om aan te geven dat er tulpen zijn verwerkt in producten. Met andere woorden: de wodkamakers gebruiken de term ‘Tulip’ op een beschrijvende manier. Bovendien zal het publiek volgens de rechter geen verband leggen tussen de wodka en de wijnen van Gort. De gebruikte lettertypes zijn verschillend en Clusius gebruikt het eigen logo op de fles. Bovendien zit er een groot prijsverschil tussen de wodka (variërend van 48 tot 295 euro) en de wijn van Gort (3,99 tot 6,99 euro) en zijn de alcoholpercentages tussen wodka en wijn verschillend.

Maar hoe zit het dan met de tulp-afbeelding?

De uitspraak zal sommigen verbazen, waaronder Gort zelf, omdat de afbeeldingen van de tulpen op de flessen wel iets van elkaar weg lijken te hebben. Maar, hoewel Gort wel degelijk een merkregistratie heeft voor de afbeelding van de tulp, is dit merk niet ingeroepen in dit kort geding. De rechter heeft dus alleen hoeven kijken naar het gebruik van het woord ‘Tulip’.