close icon-linkedin icon-twitter icon-facebook icon-mail icon-google-plus icon-search icon-phone icon-instagram
Wat zoekt u?
LIndt
Artikel 2 nov 2022

Lindt weet hoe de hazen lopen

Geschreven door Leon Olde Nordkamp
Feestdagen en lekkernijen. In de schappen kan je er niet omheen: ladingen met pepernoten tijdens Sinterklaas, kerstkransjes in alle soorten en maten in de kerstperiode. Paashazen zijn daarentegen in de winter (bijna) onmogelijk te krijgen, maar een recente uitspraak in Zwitserland zorgt ervoor dat een zekere gouden paashaas dit jaar überhaupt niet te verkrijgen is bij Lidl.

Wereldwijd is de Zwitserse chocoladefabriek Lindt & Sprüngli AG een van de grootste chocoladeproducenten, bekend om haar kwaliteitschocolade en gouden paashazen. Sinds 1952 produceert Lindt voor Pasen deze befaamde gouden haas. Om haar intellectuele eigendomsrechten te beschermen, heeft Lindt diverse merkregistraties, waaronder in de Europese Unie en Zwitserland. Voor deze paashaas heeft zij zelfs een 3D vormmerk voor chocoladewaren, waarmee de vorm en het uiterlijk van deze paashaas beschermd is.

Registratie van een vormmerk: het is een dunne lijn

De gouden paashaas, oftewel de Lindt Goldhase, en haar merkregistraties staan al jaren in rechtszaken ter discussie. Het (3D) vormmerk moet immers, net als “normale” merken, onderscheidend vermogen bezitten. Men moet uit de geregistreerde vorm kunnen halen dat deze waren afkomstig is van een bepaalde producent. Een 3D vormmerk zonder de tekst Lindt Goldhase werd daardoor niet geaccepteerd als registratie, omdat de vorm van een paashaas met standaard ornamenten te weinig onderscheidend waren. De vorm met de tekst Lindt Goldhase werd dan weer wel geaccepteerd. Het is een dunne lijn tussen wat te registreren is als vormmerk en wat niet.

Belangrijk in de laatste rechtszaak is, dat een vormmerk ook zijn onderscheidend vermogen kan verkrijgen door inburgering. Wanneer een (vorm)merk is ingeburgerd, is het merk dankzij veelvuldig gebruik bij een doelgroep zo bekend dat zij direct dit niet-onderscheidende merk herkent als zijnde een merk.

Lidl’s Goldhase op het matje geroepen

Lidl vond inspiratie in Lindt’s paashaas en biedt sinds 2017 ook chocolade paashazen aan in haar supermarkten. Door de goudkleurige verpakking en de aanwezigheid van een strikje met een bel lijkt deze paashaas zeer veel op de Lindt Goldhase. Lindt was uiteraard niet blij met (wederom) een paashaas met behoorlijke gelijkenissen op de markt en wilde via de rechtbank de verkoop van Lidl’s paashazen verbieden.

In eerste instantie kwam Lindt van een koude kermis thuis. De rechter oordeelde dat de vormmerkregistratie géén onderscheidend vermogen bezit. De paashaas was té standaard en ook inburgering van het vormmerk werd niet bewezen geacht. Lindt laat het hier niet bij zitten en gaat in hoger beroep om tóch een verbod te regelen door het aantonen van inburgering mede door haar Zwitserse merkregistratie.

De rechter oordeelde dat de vormmerkregistratie géén onderscheidend vermogen bezit. De paashaas was té standaard en ook inburgering van het vormmerk werd niet bewezen geacht.

Lindt versus Lidl in hoger beroep

In hoger beroep blijkt dat het marktonderzoek dat Lindt had aangeleverd wél inburgering aantoont. Het blijkt dat het publiek Lindt’s hazen herkent als zijnde van Lindt. Het 3D vormmerk is ook in Zwitserland geldig en daardoor moest worden gekeken of Lidl inbreuk hierop maakt. De rechter stelt dat Lindt’s Goldhase, ook al hebben ze aanvankelijk een zwak onderscheidend vermogen, in de loop der jaren een sterk merk is geworden dankzij de populariteit én de (beruchte) commerciële handhaving door Lindt. Het relevante publiek, dat met gemiddelde aandacht handelt, zou de kleine afwijkingen niet direct opmerken en de hazen van Lidl kunnen koppelen aan Lindt.

De rechter verplicht Lidl de paashazen uit de handel te nemen. Volgens de paasgedachte hoeft Lidl de chocolade zelf niet te vernietigen. Lidl kan met een nieuwe verpakking op de markt komen of de chocolade omsmelten en in een andere vorm gieten.

Lidl vs Lindt
Lidl paashaas vs Lindt Goldhase

Een vormmerk met onderscheidend vermogen én inburgering

Het is dus mogelijk om vormen te registreren en te beschermen als merk. Van belang is dat deze vorm onderscheidend is, waardoor de consument deze vorm specifiek aan jouw onderneming koppelt. Bij gebrek aan onderscheidend vermogen kan, na veelvuldig gebruik, dit onderscheidend vermogen alsnog worden verkregen door inburgering. Een laatste interessant punt uit deze uitspraak is dat de rechter stelt dat de merken van Lindt dermate sterk zijn door hun beruchte commerciële handhaving.

Lindt weet hoe een koe een haas vangt

Bij minder onderscheidende merken die lange tijd worden gebruikt, loont het om je rechten te blijven verdedigen en een gedegen marktonderzoek te verrichten om inburgering te verkrijgen. Hiermee kan je zelfs met minder onderscheidende merken derde partijen een verbod opleggen.

Zo vangt, volgens Lindt, een koe een haas.

 

Kenmerkend nieuwsbrief

Dit artikel maakt deel uit van Kenmerkend, de nieuwsbrief van NLO Shieldmark. In deze driemaandelijkse nieuwsbrief leest u interessante artikelen over merken & modellen en het laatste nieuws van NLO Shieldmark. Wilt u op de hoogte blijven? Schrijf u dan in voor onze nieuwsbrief!

Aanmelden
Kenmerkend artikelen